Cuando Rachel Lustig cuenta la historia de una mujer que conoció mientras trabajaba con inmigrantes en San Diego, cerca de la frontera con México en diciembre, la gente «siempre lo entiende», dice.

«¿Qué madre viajaría de Honduras con un niño de 3 años y un bebé si sintiera que tiene otra opción?», Preguntó Lustig, presidente y CEO de Catholic Social Services en Columbus. «En nuestras vidas ocupadas, es posible que no tengamos la oportunidad de ponernos en el lugar de otras personas».

Por eso, para el «Desayuno con el Obispo» de este año del evento de la Diócesis Católica de Columbus, Lustig invitó a la Hermana Norma Pimentel, una hermana de los Misioneros de Jesús y directora ejecutiva de Caridades Católicas del Valle del Río Grande en Texas.

«Nuestra esperanza es ayudar a las personas a tener una idea de lo que están pasando», dijo Lustig en el desayuno del viernes en el Renaissance Columbus Downtown Hotel. «No conozco a nadie que pueda hacerlo mejor que la hermana Norma».

Pimentel, quien está a cargo de un centro de alivio humanitario para migrantes cerca de la frontera entre Texas y México, habló sobre el aumento de migrantes que llegaron a la frontera en los últimos cinco años.

«Estaban sucios, embarrados, hambrientos y llorando, deshidratados», dijo Pimentel a la multitud de unas 600 personas. «Estaban allí, en la estación de autobuses del centro (McAllen, Texas) y ahí es donde respondimos. Caridades Católicas tomó la iniciativa, pero todos los demás lo siguieron ”.

Aunque la inmigración está fuertemente ligada a la política, tanto Pimentel como el obispo Robert Brennan, instalados en marzo como el 12º obispo de la Diócesis Católica Romana de Columbus, hablaron de cómo el problema es más grande que los republicanos y los demócratas.

«De lo que estamos hablando hoy no es solo una historia política … es una historia humana», dijo Brennan, quien siente pasión por los inmigrantes y ha visitado a migrantes en la frontera México-Estados Unidos. Tanto él como Lustig conocían a Pimentel antes de conocerse y querían que ella hablara.

«La hermana ve la dignidad humana en todos», dijo. «Creo que es un desafío para todos nosotros … ver a la humanidad en todos, en todos los lados de esto».

Pimentel habló de cómo se ha ayudado a más de 160,000 personas en el centro de respuesta humanitaria, que comenzó cuando le pidió a un pastor local que usara su salón parroquial para alojar a los migrantes durante unos días.

Cuando el administrador de la ciudad de McAllen le preguntó qué estaba haciendo con tanta gente en el salón parroquial, Pimentel dijo: «restaurar la dignidad humana, eso es lo que estamos haciendo».

La ayudó a conseguir duchas para los migrantes.

Más tarde, consiguió que un juez le concediera su entrada en un centro de detención que albergaba niños en McAllen, antes de que las autoridades federales permitieran que casi cualquier persona ingresara a los centros. Pimentel dijo que se encontraba en medio de una multitud de niños con «rostros llenos de lágrimas» y se preguntó «¿cómo podríamos nosotros, una nación tan poderosa, tener niños en estas condiciones?»

«Creo que olvidamos nuestra propia humanidad porque tratamos de ser tan respetuosos de la ley», dijo. «Hay mucho que podemos hacer, más de lo que hemos estado haciendo».

En el Centro Nuestra Señora de Guadalupe de Columbus Catholic Social Services en el West Side, las familias inmigrantes reciben ayuda todos los días. El trabajo que realiza el centro se ha vuelto más importante a medida que la población nacida en el extranjero en el condado de Franklin ha crecido un 275% desde 1990, dijo Lustig.

«Puede parecer que la inmigración está muy lejos», dijo. «En este momento, el crecimiento de nuestra nueva población inmigrante está ocurriendo rápidamente».

Brennan asintió con la cabeza al trabajo de los Servicios Sociales Católicos en el desayuno y dijo que «muchos de ustedes están restaurando la dignidad humana en la ciudad de Columbus».

Después del desayuno, Pimentel y Brennan se reunieron con usuarios del Centro Nuestra Señora de Guadalupe.

«La conclusión es que son personas, son seres humanos y nosotros, como pueblo de Dios, tenemos la responsabilidad de cuidarnos unos a otros», dijo Pimentel.

Ella quiere que los inmigrantes que conoce cada día sepan que importan y «la iglesia está con ellos y quiere estar allí para ellos».

A quienes se reunieron en el hotel Renaissance, les ofreció: “Si pudieras ver a los niños como los que ingresan diariamente (al centro de detención en) McAllen, sabrás que Dios nos está llamando a decir: ‘Bienvenido, ¿cómo puedo? ¿ayudarte?’

«Es lo que estamos llamados a hacer», agregó. «Es un mandato de Dios que defendamos la vida, toda la vida».

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